Feste mariane: a Loano la solennità della Beata Vergine Maria di Monte Carmelo

Loano. Martedì 16 luglio a Loano si celebrerà la solennità della Beata Vergine Maria di Monte Carmelo, festa mariana con processione di fiaccole che prenderà il via alle 21.15. Festa di antica tradizione, veniva celebrata all’inizio del XVII secolo come festa principale dei Padri Carmelitani nella chiesa che era da poco sorta insieme al convento sulla collina del Costino. A far costruire il complesso di Monte Carmelo fu il marchese di Torriglia, Andrea Doria Il, che nel 1606 succedette nel governo della contea di Loano al padre Giovanni Andrea I.

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Si ha notizia della festa unita alla processione in alcuni scritti del 1723: don Sebastiano Rocca, prevosto di San Giovanni Battista, concede ai Padri Carmelitani di estendere la processione dalla piazza posta davanti alla loro chiesa a quella che si trova davanti al “Casotto” dei Doria, dove essi abitavano in momenti particolari della loro vita religiosa. Il fatto stesso che gli sia stata concessa la possibilità di estendere la processione fa ritenere che essa fosse già celebrata prima, ma con un breve giro intorno al sagrato della chiesa. Non si hanno però notizie di quando ebbe origine e nemmeno di come si svolgeva. Si ritiene che i Padri Carmelitani abbiano iniziato a fare la processione nella festa della Madonna del Carmelo quando fu inaugurata la chiesa, intorno alla fine del primo decennio del seicento.

Oggi la processione è celebrata di sera e i portatori della Statua della Vergine Maria, vestiti di una cappa grigio marrone (che richiama il saio carmelitano) scendono per il ponte monumentale che sorpassa in alto la valle del torrente Berbena e giungono alla piazzetta antistante Borgo Castello. La processione prosegue fino alla cappelletta di via Azzurri d’Italia e ritorna alla chiesa del Carmelo attraversando il ponte che collega via Pollupice al borgo. Giunti al sagrato i portatori sollevano la statua tre volte in alto in un “saluto al mare” diventato tradizionale a Loano. La processione è accompagnata dalla banda dell’Associazione Musicale Santa Maria Immacolata di Loano. Il programma della giornata prevede alle 8, alle 11, alle 18 e alle 20.30 la celebrazione della messa. La funzione delle 11 sarà presieduta da monsignor Calogero Marino, vescovo della diocesi di Savona-Noli, e vedrà la partecipazione del coro “Nicolò Parodi” di Pietra Ligure. Alle 16 verrà recitato il rosario e alle 16.30 i vespri, mentre alle 17 ci saranno la benedizione e l’imposizione degli scapolari. Alle 18 si terrà la messa di chiusura della novena, mentre alle 20.30 si terrà la messa presieduta da priore del convento di Monte Carmelo (parteciperà il Coro Interparrocchiale di Loano diretto dal maestro Paola Arecco). La processione prenderà il via alle 21.15.

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