UE, Copernicus progetta un sistema di monitoraggio delle emissioni antropogeniche di CO2

Con la pubblicazione, lo scorso mese, della Relazione Speciale di IPCC sugli impatti del Riscaldamento Globale di 1.5°C (IPCC Special Report on Global Warming), è diventato ancora più evidente come gli impegni presi fino ad ora non siano stati sufficientemente efficaci per limitare il riscaldamento globale secondo gli obiettivi stabiliti nell’Accordo di Parigi. Quest’ultimo, sottoscritto da 195 nazioni nel corso della 21° Convenzione delle Nazioni Unite sui Cambiamenti Climatici (UNFCCC) nel dicembre 2015, includeva tra gli obiettivi quello di rafforzare la risposta globale alla minaccia dei cambiamenti climatici, “mantenendo l’aumento della temperatura media globale ben al di sotto dei 2°C rispetto ai livelli preindustriali e limitando l’aumento della temperatura a 1,5°C rispetto ai livelli preindustriali”. Come definito dall’accordo di Parigi, le Parti hanno concordato una valutazione globale, da ripetersi ogni cinque anni a partire dal 2023, con l’obiettivo di quantificare i progressi collettivi volti al raggiungimento dello scopo dell’Accordo e di segnalare eventuali ulteriori azioni individuali prese dalle stesse Parti.

Il programma Copernicus dell’Unione Europea ha lanciato un’iniziativa per supportare un’operazione di valutazione con un nuovo servizio basato sul monitoraggio delle emissioni di CO2 derivanti dalle attività umane. L’analisi di queste misurazioni consentirà agli stati membri dell’UE e ad altri Paesi di seguire i progressi nel raggiungimento degli obiettivi dell’Accordo di Parigi.

Fornire dati completi sulle emissioni
I Paesi dell’Unione Europea, come gli altri Paesi che hanno ratificato l’Accordo di Parigi, sono impegnati dai cosiddetti “Nationally Determined Contributions” per la riduzione delle emissioni dei gas serra. Questi contributi saranno valutati sulla base di un bilancio quinquennale. Il servizio proposto da Copernicus offrirà informazioni basate su osservazioni per effettuare valutazioni più coerenti ed esaustive a livello globale.

Costruire osservazioni e modellare le capacità
Per raggiungere questo obiettivo, la Commissione Europea (CE) sta collaborando con l’Agenzia Spaziale Europea (ESA), l’Organizzazione Europea per l’Utilizzo dei Satelliti Meteorologici (EUMETSAT) e il Centro Europeo per le Previsioni Meteorologiche a Medio Termine (ECMWF). L’iniziativa si sviluppa su modelli esistenti di infrastrutture e progetta una serie di sistemi di monitoraggio satellitare e terrestri senza precedenti e migliora l’analisi basata su modelli.

Secondo Mauro Facchini, Capo dell’Unità Copernicus presso la Commissione Europea, “Copernicus – gli occhi dell’Europa sulla Terra – è il più grande programma ambientale spaziale mai progettato in Europa per monitorare la nostra Terra in movimento. Questa iniziativa in materia di CO2 costituisce un significativo passo in avanti verso la mitigazione dei cambiamenti climatici e rafforzerà ulteriormente la posizione di leadership dell’Europa sulla scena mondiale in questo ambito di massima importanza per l’umanità”.

“In collaborazione con il settore, stiamo già lavorando al progetto della missione Sentinel per misurare le emissioni atmosferiche di CO2 con una risoluzione e una precisione senza precedenti”, afferma Josef Aschbacher, Direttore del Programma di Osservazione della Terra presso ESA. “Se la missione verrà portata avanti dagli Stati membri dell’ESA e dalla Commissione Europea, potremo ottenere una distinzione più precisa tra le emissioni antropogeniche e quelle naturali”.

Florence Rabier, Direttore Generale di ECMWF, conferma: “Misurare le concentrazioni di CO2 nell’atmosfera non è sufficiente per stimarne le emissioni. Abbiamo bisogno di modelli computerizzati dettagliati dell’atmosfera e della biosfera, simili a quelli usati nelle previsioni meteorologiche, per creare il collegamento tra le rilevazioni e le attuali emissioni antropogeniche. I sistemi di previsione operativa leader a livello mondiale di ECMWF, già utilizzati all’interno di Copernicus Climate Change e Atmosphere Services, forniscono il quadro e noi stiamo già lavorando a stretto contatto con la comunità scientifica europea attraverso il progetto Horizon 2020 CHE per migliorare le nostre capacità di quantificazione delle emissioni di CO2”.

Alain Ratier, direttore generale di EUMETSAT, aggiunge: “L’iniziativa Copernicus fornirà informazioni cruciali basate sul monitoraggio a sostegno dell’azione globale per combattere il cambiamento climatico. La collaborazione e il coordinamento internazionali tra i vari fornitori di dati sono un elemento chiave e stiamo pertanto lavorando con le nostre agenzie partner in tutto il mondo per garantire che i piani Copernicus siano parte di uno sforzo coordinato globale”.

Video informativo sui nuovi servizi

Per presentare la nuova iniziativa, Copernicus ha rilasciato un video informativo che spiega le motivazioni alla base del servizio e i suoi obiettivi. Oltre a ripensare alla storia e all’evoluzione dei cambiamenti climatici, il video di due minuti sottolinea la necessità di agire subito per ridurre le emissioni di gas serra e mostra gli strumenti necessari per farlo in modo efficace. Questo è particolarmente rilevante ora, nel 2018, con le emissioni di CO2 nell’atmosfera che hanno superato 410 parti per milione per la prima volta nella storia.

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